Ciencia

Descubren la bacteria más grande del mundo en Isla Guadalupe de Antillas francesas

Es 5 mil veces mayor que sus congéneres y con una estructura más compleja

Se puede atrapar con una pinza para depilar: la bacteria más grande del mundo, 5 mil veces mayor que sus congéneres y con estructura más compleja, fue descubierta en la Isla de Guadalupe en las antillas francesas, según un estudio publicado este jueves en la revista Science.

“Thiomargarita magnifica” mide hasta dos centímetros, parece a una ceja y sacude los códigos de la microbiología, dice a  la AFP Olivier Gros, profesor de biología en la Universidad de las Antillas, coautor del estudio.

En su laboratorio del campus de Fouillol, en la comuna francesa Pointe-à-Pitre, en Guadalupe, el investigador mostró orgullosamente una probeta que contiene pequeños filamentos blancos. 

Cuando la talla promedio de una bacteria es de dos a cinco micrómetros, esta “se puede ver, ¡puedo cogerla con una pinza de depilación!”, afirmó.

En los manglares de Guadalupe el investigador observó el microbio por primera vez, en 2009. 

“Al comienzo  pensaba que era cualquier cosa menos una bacteria, eso no podía ser”, dijo.

Muy pronto, técnicas de descripción celular con microscopio electrónico  mostraron que se trata de un organismo bacteriano. Pero con este tamaño, afirmó Gros, “no estábamos seguros de que se trataba de una sola célula”, pues una bacteria es un organismo unicelular.

Un biólogo del mismo laboratorio reveló que pertenece a la familia Thiomargarita, un género bacteriano ya conocido que usa sulfuros para desarrollarse. Y trabajos realizados en París por una investigadora del CNRS sugieren que es “una sola y misma célula”, comentó Gros.

“Sería como encontrar a un humano tan alto como el Everest”, agregó el equipo encargado de la investigación.

Además de su “gigantismo”, la bacteria se revela también más compleja que sus congéneres: un descubrimiento totalmente inesperado, que sacude bastante los conocimientos en microbiología.

“Cuando generalmente en las bacterias el ADN flota libremente en la célula, en estas se compacta en pequeñas estructuras, como pequeñas bolsas rodeadas de una membrana, que aíslan el ADN del resto de la célula”, señaló Jean-Marie Volland.

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