Ciencia

Estrellas de neutrones pueden ser mayores de lo pensado

Físicos nucleares han realizado una nueva medición altamente precisa del grosor de la piel del neutrón que abarca el núcleo atómico del plomo.

El resultado, que reveló un espesor de piel de neutrones de 0.28 millonésimas de nanómetro, tiene importantes implicaciones para la estructura y el tamaño de las estrellas de neutrones, que puede ser mayor de lo pensado, según sugiere esta investigación publicada en Physical Review Letters.

Los protones y neutrones que forman el núcleo en el corazón de cada átomo del Universo ayudan a determinar la identidad y las propiedades de cada átomo.

Los físicos nucleares están estudiando diferentes núcleos para aprender más sobre cómo actúan estos protones y neutrones dentro del núcleo.

La colaboración del Experimento Lead Radius, llamada PREx, está estudiando los detalles finos de cómo los protones y neutrones se distribuyen en los núcleos de plomo.

 

La pregunta es acerca de dónde están los neutrones en el plomo. El plomo es un núcleo pesado, hay neutrones adicionales, pero en lo que respecta a la fuerza nuclear, una mezcla igual de protones y neutrones funciona mejor”, comentó Kent Paschke, profesor de la Universidad de Virginia y co-portavoz del experimento.

Paschke explicó que los núcleos ligeros, aquellos con solo unos pocos protones, generalmente tienen el mismo número de protones y neutrones en su interior.

A medida que los núcleos se vuelven más pesados, necesitan más neutrones que protones para mantenerse estables.

Todos los núcleos estables que tienen más de 20 protones tienen más neutrones que protones.

Por ejemplo, el plomo tiene 82 protones y 126 neutrones.

Medir cómo se distribuyen estos neutrones adicionales dentro del núcleo es una entrada clave para comprender cómo se unen los núcleos pesados.

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