Ciencia

Robot explorador Curiosity cumple 10 años de haber llegado a Marte

Su misión es conocer si el planeta rojo tuvo las condiciones para albergar vida.

Este sábado se cumplirán 10 años de la llegada del robot explorador Curiosity a la superficie de Marte.

Su misión es conocer si el planeta rojo tuvo las condiciones para albergar vida.

Durante una década, el Curiosity ha recorrido cerca de 29 kilómetros en el Crater Gale y las faldas del Monte Sharp, en suelo marciano. Además ha analizado 41 muestras de suelo y rocas.

‘Curiosity’ despegó a bordo de un cohete Atlas 5 el 26 de noviembre de 2011 y viajó a lo largo de nueve meses por el espacio, recorriendo 482 millones de kilómetros.   

La exitosa llegada del rover fue todo un hito de la tecnología, condensada en siete minutos de vertiginoso descenso desde la órbita, en los que fue reduciendo velocidad con una combinación de paracaídas, retrocohetes y llegada a superficie asistido por correas de sujeción.

El objetivo inicial era que el rover trabajara a lo largo de dos años realizando una expedición geológica en el Monte Sharp, una elevación sedimentaria en medio del cráter Gale, situado justo al sur del ecuador marciano.

Tras recorrer el cráter, Curiosity sigue actualmente explorando la ladera del monte con sus cámaras e instrumentos de recogida y análisis química de muestras.

Famoso por sus ‘selfies’, el trabajo de este vehículo ha permitido saber que Marte tenía atmósfera en su juventud, se tienen datos más detallados de la radiación en el planeta -de cara a futuras misiones tripuladas-, ha encontrado pruebas de la existencia de agua líquida en el pasado y de emisiones variables de metano y de compuestos orgánicos.

Sin embargo, no ha encontrado evidencias de vida en el planeta rojo.

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