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Tequila, bebida tradicional mexicana en franco crecimiento  

El 2021 fue el año récord de producción, con 527 millones de litros de tequila producidos y 338 millones exportados.

Este mes se conmemora el Día Internacional del Tequila (24 de julio) y para conocer más sobre el estado actual que guarda la producción de esa bebida tradicional mexicana, Once Noticias platicó con el Consejo Regulador del Tequila (CRT).

El CRT es la organización dedicada a inspeccionar y certificar el cumplimiento de la Norma Oficial del Tequila, así como a promover la calidad, la cultura y el prestigio de la bebida nacional por excelencia.

A través del trabajo del CRT podemos estar seguros de que cualquier marca de tequila que escojamos lleva la calidad necesaria para su consumo.

“Todo el tequila que está certificado por el CRT cumple con el mismo estándar de calidad, es decir, la norma mexicana de calidad NOM-006. No se puede hablar de mayor o menor calidad de tequila, pero sí de tequilas con perfiles distintos para diferentes segmentos del mercado. Sin embargo, todo el tequila certificado y en venta tiene el mismo nivel de trazabilidad, seguimiento y cumplimiento de la norma mexicana del tequila y de las normas que le aplican”, comentó Martín Muñoz Sánchez, comisionado técnico del CRT, quien está a cargo de la unidad de inspección que se encarga de vigilar todo el año el cumplimiento estricto de la norma oficial en las fábricas.

¿Qué es el tequila?

De acuerdo con la Norma Oficial Mexicana el tequila se define como “Bebida alcohólica regional obtenida por destilación de mostos, preparados directa y originalmente del material extraído en las instalaciones de la fábrica de un Productor Autorizado, la cual debe estar ubicada en el territorio comprendido en la Declaración [… ] Se produce a partir de la destilación del mosto fermentado obtenido del corazón de una planta conocida como “agave azul”.

El nombre “Tequila” se adoptó de la región del estado de Jalisco, que le dio origen hace aproximadamente dos siglos.

El comisionado técnico del CRT nos explicó cómo se clasifica el tequila de la siguiente manera.

La Norma Oficial Mexicana del Tequila establece dos categorías de tequila y cinco clases.

1.- Tequila, se elabora con una participación mínima de un 55% de azúcares, que provienen del agave tequilana weber variedad azul y es susceptible de ser enriquecido hasta con un 49% de otros azúcares, como el azúcar estándar. Éstos se formulan, se fermentan y se destilan juntos.

2.- Tequila 100% de agave, se elabora exclusivamente con 100% de azúcares que provienen del agave tequilana weber variedad azul.

Para ambas categorías existen cinco clases de tequila:

  1. Tequila blanco o plata, después de la destilación se diluye a grado comercial y se envasa.
  2. Tequila joven u oro, puede ser el resultado de la mezcla de un tequila reposado, añejo o extra añejo con un blanco.
  3. Tequila reposado, debe permanecer al menos dos meses en recipientes de madera de roble blanco o encino.
  4. Tequila añejo, debe estar al menos un año en recipientes de madera de roble blanco o encino.
  5. Tequila extra añejo, debe permanecer al menos tres años.

… Y el cristalino, ¿dónde queda?

Una duda que nos fue aclarada por Martín Muñoz:

“El tequila cristalino es una variante de los tequilas madurados; no es una clase o categoría, pero tiene una característica que es un tequila que pasó por un proceso de reposo, ya sea como reposado, añejo o extra añejo, y es sometido a un proceso físico de extracción de color, a través de un método de filtración por carbón activado. El cristalino debe conservar los atributos que le fueron conferidos por la maduración. Se cuida esto a través de un criterio que elabora el propio Comité de Certificación del CRT, a su vez aprobado por el Comité General de Normas”.

¿En qué regiones de México se produce tequila?

El territorio protegido por la Denominación de Origen Tequila consta de 181 municipios de 5 estados de la República;125 municipios de Jalisco, 30 de Michoacán; 7 de Guanajuato; 8 de Nayarit, y 11 de Tamaulipas. En este territorio es donde se puede producir el tequila y se puede cosechar el agave tequilana weber variedad azul, única materia prima permitida para su elaboración.

Principales zonas de la producción de agave

Si hablamos del establecimiento del cultivo del agave, el estado de Jalisco tiene 73% del total de inventario, y Guanajuato el 12% ó 13%; entre los dos estados tienen 85% – 86% del total del inventario de agave registrado para la producción del tequila. El resto, se distribuye entre Michoacán, Nayarit y Tamaulipas.

Punteros en producción de tequila

A nivel estado, Jalisco tiene el 99% de la producción de tequila. De los 527 millones de litros que se produjeron el año pasado, el 99% se elaboró dentro del territorio jalisciense.

En un porcentaje de 50%, las principales zonas de producción de Jalisco son:

  1. Los Altos de Jalisco (Arandas, Tepatitlán, Atotonilco, etc.)
  2. La Zona Valles (Tequila, Amatitán, El Arenal, entre otros.), zona reconocida como la tradicional tequilera.  

La pandemia le hizo al tequila “lo que el viento a Juárez”

Con base en el CRT, a diferencia de otros sectores, el efecto de la pandemia en la cadena agave-tequila fue muy positivo en cuanto a volumen, más aún, hubo crecimientos muy importantes tanto en producción como en exportación.

“En el primer mes en el que hubo confinamiento, en marzo de 2020, las ventas fueron equivalentes en volumen a lo que se vende normalmente en diciembre o en septiembre, es decir, el equivalente de lo que se vende en un mes pico”, comentó Martín Muñoz.

El 2021 fue el año récord de producción, con 527 millones de litros de tequila producidos y 338 millones exportados.

Nos explicó Martín que si bien es cierto que la derrama económica no es la misma si se consume tequila en restaurantes o bares, sí fue mucho más importante el volumen que se comercializó para la cadena agave-tequila.

“2020 y 2021 fueron crecimientos positivos a pesar de la pandemia”

Fue un fenómeno interesante, dice Martín Muñoz, ya que en 2019 se habían producido 351.7 millones de litros; al cierre de 2020, fueron 374 millones de litros, poco más de 20 millones de litros más en producción, y del 2020 al 2021, se pasó de 374 millones de litros a 527 millones de litros, es decir, 40% arriba de crecimiento. Y hoy, en lo que va del 2022, se está arriba en 20%.

Producción de tequila en México

El panorama actual del tequila en México es “muy bueno”, la cadena agave-tequila ha demostrado en últimos años un crecimiento muy envidiable respecto a otras cadenas productivas, expuso Martín Muñoz.

En lo que va de este primer semestre del año (enero-junio), la producción del tequila está arriba 21.19 % comparado con el mismo periodo del 2021. En este semestre, el avance de la producción total es de 315.1 millones de litros, comparado con los 260 millones de litros en el primer semestre de 2021.

Del total de la producción durante la primera mitad del año, la categoría tequila 100 % de agave ha tenido un buen desempeño, abarcando 234.7 millones de litros, mientras que 80.4 millones pertenecen a la categoría tequila.

El tequila es un éxito en el mundo

De acuerdo con el CRT, la exportación es el motor de desarrollo de esta agroindustria. Hoy en día, por doceavo año consecutivo, rompieron su propio récord de exportación.

En un balance de los últimos cinco años, tenemos que: en 2017 se exportaron 211 millones de litros; en 2018, 223 millones de litros; en 2019, 246 millones de litros, en 2020, 286 millones de litros, y en 2021, como ya vimos, se llegó a su récord de exportación, con 338.1 millones de litros.

Comparado el 2021 con 2020 fue un crecimiento del 18% en las exportaciones.

En el primer semestre de 2021 el volumen de exportación está arriba 29.5% comparado con el mismo periodo de 2021; es decir, se han exportado 202.7 millones de litros, comparados con los 156.5 millones que se habían exportado hace un año en el mismo periodo.

Del total de las exportaciones en la primera mitad del año, 148.7 millones corresponden a la categoría tequila 100% de agave y 54 millones de litros son de la categoría tequila.

En cuanto a los mercados a los que llega el tequila mexicano, el representante del Consejo comentó que más que abrir nuevos, se han consolidado los que ya existían.

Estados Unidos es el principal mercado de tequila con entre 83% y 85% de exportaciones, y se mantiene con números positivos. Aun así, en el volumen total de su mercado de bebidas alcohólicas de alta graduación el tequila representa sólo entre 7% y 8%; en este sentido, “las expectativas de crecimiento son enormes”, dice Martín Muñoz.

En Europa se está nuevamente retomando en países como España, Alemania, Reino Unido. En el caso de Asia, Japón se consolida en el top ten de los países importadores de esta bebida.

En cuanto a algunos mercados que comienzan a surgir destaca Medio Oriente, que comparado 2020 con 2021 creció 34.9%, pasando de poco menos de 1 millón de litros a 1.3 millones.

En cuanto a la preferencia del tequila sobre otras bebidas en el mercado mundial, nos comentó Martín Muñoz que ha habido publicaciones especializadas como la IWRS, que la han colocado como el producto de mayor crecimiento.

El tequila creció en 2020 y 2021 más que cualquier otra bebida alcohólica, incluso más que el vodka o el whisky.

Para Martín Muñoz, la preferencia por el tequila es cada vez más importante en los mercados internacionales gracias a la labor de profesionalización y sensibilización respecto a la manera correcta de beber una copa y de todo lo que hay detrás de una Denominación de Origen, así como de la labor de difusión.

Además, enfatizó que el tequila es la bebida con el mayor nivel de trazabilidad en el mundo. “Cada copa, cada botella certificada tiene la garantía de que lo que dice la etiqueta hay alguien que lo verificó en su momento, en beneficio de los consumidores”.   

El integrante del Consejo Regulador del Tequila comentó que siempre se tiene un resguardo aproximado de un año completo de producción de la bebida para consumo, y actualmente, con más de 300 millones de litros en inventario, para estas fiestas patrias está garantizada la disponibilidad del tequila en México.

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