Salud

NASA probará robot de cirugía en la Estación Espacial Internacional

MIRA trabajará de forma autónoma dentro de un armario para experimentos del tamaño de un horno microondas, cortará bandas de goma tensadas y empujará anillos metálicos a lo largo de un cable, gestos que simulan los utilizados en cirugía.

La NASA (Administración Nacional de Aeronáutica y el Espacio) probará un robot de cirugía llamado MIRA, a distancia miniaturizado en la Estación Espacial Internacional (EEI).

Este artefacto fue desarrollado por el profesor de ingeniería de la Universidad de Nebraska-Lincoln, Shane Farritor.

Este hecho fue resultado de que la administración espacial norteamericana concedió a la Universidad de Nebraska-Lincoln 100 mil dólares, a través del Programa Establecido para Estimular la Investigación Competitiva (EPSCoR) de la Universidad de Nebraska Omaha, para preparar el robot quirúrgico para una misión de prueba en 2024, la cual estará a bordo de la Estación Espacial Internacional.

“La NASA ha apoyado durante mucho tiempo esta investigación y, como culminación de ese esfuerzo, nuestro robot tendrá la oportunidad de volar en la Estación Espacial Internacional”, declaró Farritor.

Durante el próximo año, Farritor y la estudiante de ingeniería Rachael Wagner escribirán el software, configurarán MIRA para que quepa en un armario de experimentos de la Estación Espacial y probarán el dispositivo a fin de asegurarse de que sea lo suficientemente robusto como para sobrevivir al lanzamiento.

 

Robot MIRA 

MIRA tiene dos ventajas clave, según sus desarrolladores, por un lado, puede insertarse a través de una pequeña incisión, lo que permite al personal médicos realizar una cirugía abdominal de forma mínimamente invasiva.

En segundo lugar, dijeron, la tecnología podría permitir a las y los cirujanos trabajar a distancia, quizá algún día reparando la rotura del apéndice de un astronauta en una misión a Marte o retirando la metralla de un soldado herido por un artefacto explosivo improvisado a miles de kilómetros de distancia.

En un experimento anterior, comentaron, el astronauta retirado de la NASA, Clayton Anderson, tomó los mandos del robot mientras estaba en el Centro Espacial Johnson de Houston y dirigió a MIRA para que realizara tareas similares a las de la cirugía en un quirófano.

Durante su viaje a bordo de la Estación Espacial, agregaron, MIRA trabajará de forma autónoma, sin la mano de un médico o un astronauta.

Dentro de un armario para experimentos del tamaño de un horno microondas, cortará bandas de goma tensadas y empujará anillos metálicos a lo largo de un cable, gestos que simulan los utilizados en cirugía.

Por su parte, la compañía Virtual Incision Corporation tiene la patente de este novedoso equipo. Se trata de una empresa de dispositivos médicos pionera en la primera plataforma miniaturizada de cirugía asistida por robot (RAS) del mundo.

A través de un comunicado, señaló que su robot cirujano MIRA pondrá a prueba sus habilidades en el espacio en una demostración de tecnología en el 2024 durante una misión a bordo de la Estación Espacial Internacional.

Aunque aún no está disponible para su venta, este equipo se encuentra actualmente en las etapas finales de su ensayo clínico en Estados Unidos. 

 

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